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“La bacteria asesina”: todo lo que debes saber para protegerte de la peligrosa «Streptococcus pyogenes»

Conoce los síntomas, transmisión y medidas preventivas contra esta bacteria asociada a complicaciones graves de la influenza.
Florencia Díaz Sepúlveda
4 Min de Lectura
La Bacteria Asesina
Infección por Streptococcus Pyogenes

El Streptococcus pyogenes, también conocido como la “bacteria asesina“, es una bacteria que puede producir un amplio espectro de enfermedades, desde infecciones leves como la faringitis aguda y las infecciones de la piel, hasta infecciones graves y de riesgo vital.

¿Qué es el Streptococcus pyogenes?

Esta bacteria se ha visto asociada a complicaciones graves en pacientes hospitalizados por influenza en Chile, triplicando sus casos en comparación con años anteriores. Cuando el Streptococcus pyogenes se combina con el virus de la influenza, puede generar cuadros clínicos muy agresivos y potencialmente mortales.

Grupos más afectados

Los grupos más vulnerables a las infecciones por Streptococcus pyogenes son:

  • Niños preescolares y escolares (entre 4 y 10 años)
  • Adultos mayores
  • Personas con sistemas inmunitarios debilitados

Síntomas y signos de alarma

Síntomas frecuentes

  • Fiebre alta
  • Dolor intenso de garganta
  • Lesiones en la piel, como ampollas, costras amarillentas o piel enrojecida
  • Picazón en la zona de las lesiones
  • Dolor de cabeza
  • Decaimiento

Signos de alarma

Se debe consultar con un médico de inmediato ante la presencia de:

  • Fiebre persistente
  • Decaimiento extremo
  • Dolor intenso en la garganta o la piel
  • Dolor de cabeza severo
  • Lesiones o infecciones de la piel que empeoran rápidamente
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Bacteria Asesina
Conoce los síntomas, transmisión y medidas preventivas contra esta bacteria asociada a complicaciones graves de la influenza.

Infecciones graves por Streptococcus pyogenes

Aunque son poco frecuentes, el Streptococcus pyogenes puede causar infecciones graves y potencialmente mortales, como:

  • Neumonías
  • Meningitis
  • Infecciones del oído (mastoiditis)
  • Flemones de la garganta (periamigdalitis)
  • Bacteriemias (bacterias en sangre)
  • Osteomielitis (infecciones de huesos)
  • Infecciones graves de la piel

Transmisión y prevención de la “Bacteria Asesina”

Cómo se transmite

El Streptococcus pyogenes se transmite principalmente a través de:

  • Gotitas respiratorias
  • Contacto directo con secreciones nasales o faríngeas de personas infectadas
  • Contacto con objetos contaminados
  • Heridas o lesiones de la piel

Cómo prevenir

Para prevenir el contagio por Streptococcus pyogenes, se recomienda:

  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón
  • Limpiar y ventilar todos los ambientes a diario
  • Mantener reposo si hay síntomas y no asistir al trabajo o la escuela
  • No automedicarse ni abandonar los tratamientos antibióticos
  • Toser o estornudar sobre el pliegue del codo o un pañuelo descartable
  • Usar mascarilla si se tienen síntomas respiratorios o en el transporte público
  • Evitar lugares muy concurridos
Ministra de Salud Ximena Aguilera
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Medidas en centros de salud

El Ministerio de Salud ha instruido a los centros de salud a detectar precozmente los casos de infección invasiva por Streptococcus pyogenes para iniciar el tratamiento oportuno. Además, se debe informar su identificación al Instituto de Salud Pública y a la Seremi de Salud correspondiente.

El personal de salud debe mantener las precauciones de lavado de manos, uso de mascarilla y equipos de protección personal. En casos más graves, se debe utilizar antiparras o escudo facial, bata impermeable y guantes desechables.

Es fundamental no automedicarse y seguir los tratamientos antibióticos indicados por el médico, ya que interrumpirlos puede aumentar el riesgo de recaídas y complicaciones.

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