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Museo Británico dice que una ley de 1963 le impide devolver el moai

Tras una bullada campaña en Internet, el Museo Británico emitió una declaración explicando por qué no podría devolver el moai que alberga.
Sebastián Leal - Periodista
3 Min de Lectura
El moai que se encuentra en el Museo Británico
El moai que se encuentra en el Museo Británico

En medio de la polémica por el moai exhibido en el Museo Británico, la cuestionada institución defendió este lunes su posición frente a la campaña en internet de usuarios chilenos en redes sociales que exigieron su regreso a territorio nacional.

Cabe recordar que la estatua tallada fue sustraída desde la isla de Rapa Nui y llevada a Londres por exploradores británicos en 1868, y solo en años recientes se ha empezado a reivindicar como propiedad del pueblo chileno o, como mínimo, del pueblo Rapa Nui.

Tras la campaña en redes sociales, un portavoz del Museo Británico explicó que la cuenta de Instagram de la institución decidió desactivar los comentarios “solo en un mensaje” de esa red social. “Damos la bienvenida al debate, pero éste debe equilibrarse con la necesidad de tener en cuenta las consideraciones de protección, especialmente en lo que respecta a los jóvenes”, apuntó la misma fuente.

Museo Británico asegura estar imposibilitad legalmente para devolver el moai

El Museo Británico remarcó que “está sujeto a la legislación de 1963 que le impide, por ley, retirar objetos de la colección”.

Por otro lado, la institución destacó que mantiene “relaciones buenas y abiertas con colegas de Rapa Nui” y recuerda que dio la bienvenida a miembros de esa comunidad a una visita en noviembre de 2018, tras la cual otro viaje recíproco se produjo en junio de 2019, donde empleados de la institución británica fueron llevados a visitar lugares culturales.

Además, la institución acogió una nueva visita a sus colecciones en agosto de ese año de empleados del Museo Antropológico Padre Englert, en Hanga Roa; y en 2022 y 2023 se invitó a varios colegas rapanui y colaboradores con motivo de diversas iniciativas.

Muchas de las estatuas continúan en la isla, aunque algunas fueron transferidas a museos de todo el mundo, siendo la de Hoa Hakananai la que forma parte de la colección del museo londinense.

Esa estatua, junto con una ‘moai’ más pequeña conocida como Hava, fueron entregadas a la reina Victoria en 1869 por el capitán del buque Topaze, el comandante Richard Powell, y la monarca se las cedió al museo.

La campaña para que las esculturas sean devueltas no es nueva, pero se ha avivado a raíz de un ‘influencer’ chileno, Mike Milfort, quien comenzó a alentar a sus seguidores para que inundaran la página de Instagram del museo con mensajes de tipo: “Devuelvan el moai”.

“Mis seguidores empezaron a bombardear con mensajes de ‘Devuelvan el ‘moai” en Wikipedia, y luego la sección de comentarios del Instagram del Museo Británico se llenó de gente que colgaba ‘devuelvan el moai”, dijo Milfort en un video reciente.

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