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Descubren más de 100 nuevas especies en el fondo marino de Chile

Expedición del Schmidt Ocean Institute dio como resultado la identificación de más de 100 nuevas especies en el mar de Chile.
Mario Cuche
4 Min de Lectura
Una gran variedad de nuevas especies fueron identificadas en el océano de Chile
Una gran variedad de nuevas especies fueron identificadas en el océano de Chile

Un grupo internacional de científicos, dirigido por el Dr. Javier Sellanes de la Universidad Católica del Norte, identificó más de 100 nuevas especies que viven en montes submarinos recién descubiertos frente a las costas de Chile.

Una expedición del Schmidt Ocean Institute dio como resultado la identificación de corales de aguas profundas, esponjas de vidrio, erizos de mar, anfípodos, langostas y otras especies probablemente nuevas para la ciencia.

El equipo exploró los montes submarinos a lo largo de las dorsales de Nazca y Salas y Gómez, tanto dentro como fuera de la jurisdicción de Chile. La Cordillera Salas y Gómez es una cadena montañosa submarina de 2.900 kilómetros de largo que abarca más de 200 montes submarinos que se extienden desde la costa de Chile hasta Rapa Nui.

La mayor parte de la cresta existe fuera de la jurisdicción nacional. Además, los científicos exploraron dos de las áreas marinas protegidas de Chile, los parques marinos Juan Fernández y Nazca-Desventuradas.

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Durante la expedición se utilizó un robot submarino capaz de descender a 4.500 metros de profundidad, para recopilar datos de diez montes submarinos, información que se utilizará para avanzar en los esfuerzos de protección marina de Chile.

Así se descubrió que cada monte submarino albergaba ecosistemas distintos, muchos de los cuales son vulnerables, incluidos arrecifes de coral de aguas profundas y jardines de esponjas. Además, están analizando la fisiología y genética de los especímenes que sospechan que son nuevos para la ciencia para confirmar si se trata de especies nuevas.

Cuatro montes submarinos con nuevas especies

Los expertos a bordo del barco mapearon 52.777 kilómetros cuadrados de fondo marino, lo que resultó en el descubrimiento de cuatro montes submarinos dentro de aguas chilenas. El cuarto monte submarino, la montaña más alta con 3.530 metros, fue explorado por primera vez, cartografiado y extraoficialmente llamado Solito por el equipo científico.

“Superamos con creces nuestras esperanzas en esta expedición. Siempre esperas encontrar nuevas especies en estas áreas remotas y poco exploradas, pero la cantidad que encontramos, especialmente para algunos grupos como las esponjas, es alucinante”, dijo Sellanes. “Estos ecosistemas prósperos y saludables indican que los parques marinos Nazca-Desventuradas y Juan Fernández protegen eficazmente los delicados hábitats marinos”, agregó.

Una segunda expedición a lo largo de la Cordillera Salas y Gómez comenzó el 24 de febrero, a bordo del buque de investigación Falkor (too). Las inmersiones submarinas se transmitirán en vivo en el canal de YouTube del Schmidt Ocean Institute mientras los científicos exploran áreas a más de 600 metros de profundidad por primera vez.

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Schmidt Ocean Institute operará en el Pacífico Sudeste, explorando las aguas frente a Perú y Chile a lo largo de 2024.”La identificación completa de las especies puede llevar muchos años, y el Dr. Sellanes y su equipo tienen una cantidad increíble de muestras de este punto de biodiversidad increíblemente hermoso y poco conocido”, dijo la Dra. Jyotika Virmani, directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute.

El Schmidt Ocean Institute es socio de la Nippon Foundation–Nekton Ocean Census Program, que se ha fijado el objetivo de encontrar 100.000 nuevas especies marinas en los próximos diez años y, una vez clasificadas, las nuevas especies descubiertas en Chile serán parte de ese registro.

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