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¿Sabías cuándo nació el primer organismo vivo? La ciencia lo confirma y es mucho más antiguo de lo que pensábamos

Un estudio internacional ha revelado la antigüedad del último ancestro común de todos los organismos vivos, marcando un hito en la comprensión de la evolución de la vida en la Tierra.
Leonardo Zúñiga - Editor
3 Min de Lectura
Ancestro Vivo
Los científicos han precisado cuándo vivió el último ancestro común de todos los organismos, del cual surgió el extenso árbol de la vida en la Tierra.

Científicos de varios países, en un estudio reciente, han descubierto que el “último ancestro común universal” (LUCA) de todos los organismos vivos habitó nuestro planeta hace aproximadamente 4,32 a 4,52 mil millones de años. Este hallazgo es un paso significativo en la comprensión del desarrollo evolutivo de la vida terrestre, desde las formas más simples hasta la diversidad actual de especies.

El estudio, liderado por el Instituto Real de los Países Bajos para la Investigación del Mar (NIOZ) y realizado en colaboración con científicos del Reino Unido, Hungría y Japón, aporta evidencia crucial sobre LUCA, el precursor de todas las formas de vida conocidas, incluyendo bacterias, arqueas y eucariotas – organismos con células nucleadas como plantas, animales y humanos.

Aunque el aspecto exacto de LUCA sigue siendo un misterio, los investigadores lo describen como una célula equipada con proteínas ribosómicas y ATP sintasa, componentes fundamentales que se encuentran en todas las formas de vida actuales. Esta descripción ofrece una ventana hacia las características primitivas de la vida en la Tierra.

Utilizando métodos avanzados de datación molecular y publicando sus hallazgos en la revista Nature Communications, el equipo ha podido precisar el momento en que LUCA se bifurcó en las líneas evolutivas de bacterias y arqueas, marcando el comienzo del desarrollo de organismos eucariotas. Este avance en la datación molecular es esencial para una mejor comprensión de cómo se ha desarrollado la vida a lo largo de los eones.

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Un aspecto destacado del estudio es la sugerencia de que las arqueas, a menudo referidas como bacterias antiguas, podrían tener un ancestro aún más antiguo que las bacterias modernas. Los resultados indican que los antepasados de las arqueas actuales datan de hace 3,37 a 3,95 mil millones de años. Esto implica que las arqueas conocidas podrían haber tenido ancestros que se extinguieron o que aún no han sido descubiertos en la Tierra.

El equipo de investigación, encabezado por Tara Mahendrarajah, destaca que, en el árbol genealógico de la vida, LUCA se sitúa en la base, con las ramas bacteriana y arqueal emergiendo de él. Los eucariotas, sin embargo, no son una rama separada, sino más bien un híbrido de estas dos líneas evolutivas, lo que subraya la complejidad y entrelazamiento de la historia de la vida en nuestro planeta​​​​.

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