fbpx

Bióloga asegura que “próxima pandemia ya está ocurriendo”

La reconocida bióloga británica Diana Bell aseguró que la "próxima pandemia" ya está en marcha. Revisa aquí su análisis y advertencia.
Mario Cuche
9 Min de Lectura
Diana Bell, la bióloga británica que aseguró que ya estamos viviendo la próxima pandemia
Diana Bell, la bióloga británica que aseguró que ya estamos viviendo la próxima pandemia

Una columna de la prestigiosa bióloga Diana Bell está dando la vuelta al mundo debido a su advertencia de que, tras el Covid, el planeta ya estaría enfrentándose a la próxima pandemia.

En la columna, publicada en la web The Conversation, Bell parte explicando que “soy una bióloga conservacionista que estudia las enfermedades infecciosas emergentes. Cuando la gente me pregunta qué creo que será la próxima pandemia, a menudo digo que estamos en medio de una: simplemente está afectando a muchas más especies además de la nuestra”.

Luego agrega que “me refiero a la cepa altamente patógena de la gripe aviar H5N1 (HPAI H5N1), también conocida como gripe aviar, que ha matado a millones de aves y un número desconocido de mamíferos, particularmente durante los últimos tres años”.

Columna completa de Diana Bell, la bióloga que asegura que ya estamos enfrentado la próxima pandemia

A continuación, el resto de la traducción de la alarmante columna de Diana Bell sobre la próxima pandemia:

Esta es la cepa que surgió en gansos domésticos en China en 1997 y rápidamente saltó a humanos en el sureste de Asia con una tasa de mortalidad de alrededor del 40-50%. Mi grupo de investigación encontró el virus cuando mató a un mamífero, un civeta de palma de Owston en peligro de extinción, en un programa de cría en cautividad en el Parque Nacional Cuc Phuong en Vietnam en 2005.

Cómo estos animales contrajeron la gripe aviar nunca fue confirmado. Su dieta es principalmente lombrices, por lo que no habían sido infectados por comer aves de corral enfermas como muchos tigres en cautividad en la región.

Este descubrimiento nos impulsó a recopilar todos los informes confirmados de infección mortal con la gripe aviar para evaluar qué tan amplia amenaza para la vida silvestre podría representar este virus.

Así es como un virus recién descubierto en aves de corral chinas llegó a amenazar tanta biodiversidad mundial.

Los primeros signos de la próxima pandemia

La influenza aviar o gripe aviar sería la próxima pandemia que ya se está viviendo en el mundo
La influenza aviar o gripe aviar sería la próxima pandemia que ya se está viviendo en el mundo

Hasta diciembre de 2005, la mayoría de las infecciones confirmadas se habían encontrado en unos pocos zoológicos y centros de rescate en Tailandia y Camboya. Nuestro análisis en 2006 mostró que casi la mitad (48%) de todos los diferentes grupos de aves (conocidos por los taxónomos como “órdenes”) contenían una especie en la que se había informado una infección mortal de gripe aviar. Estas 13 órdenes comprendían el 84% de todas las especies de aves.

Razonamos hace 20 años que las cepas de H5N1 que circulaban probablemente eran altamente patógenas para todas las órdenes de aves. También mostramos que la lista de especies infectadas confirmadas incluía aquellas que estaban globalmente amenazadas y que hábitats importantes, como el delta del Mekong en Vietnam, estaban cerca de brotes de aves de corral reportados.

Los mamíferos conocidos por ser susceptibles a la gripe aviar durante los primeros años 2000 incluían primates, roedores, cerdos y conejos. Grandes carnívoros como los tigres de Bengala y los leopardos nublados fueron reportados como muertos, así como gatos domésticos.

Nuestro artículo de 2006 mostró la facilidad con la que este virus cruzaba las barreras entre especies y sugería que algún día podría producir una amenaza a escala pandémica para la biodiversidad global. Desafortunadamente, nuestras advertencias fueron correctas.

Te puede Interesar:  Registro Civil implementará cédula y pasaporte en formato electrónico

Una enfermedad errante

Dos décadas después, la gripe aviar está matando especies desde el Ártico hasta la Antártida continental.

En los últimos años, la gripe aviar se ha extendido rápidamente por Europa e infiltrado en América del Norte y del Sur, matando millones de aves de corral y una variedad de especies de aves y mamíferos. Un artículo reciente encontró que 26 países han reportado al menos 48 especies de mamíferos que han muerto a causa del virus desde 2020, cuando comenzó el último aumento en las infecciones reportadas.

Ni siquiera el océano está seguro. Desde 2020, 13 especies de mamíferos acuáticos han sucumbido, incluyendo leones marinos americanos, marsopas y delfines, a menudo muriendo por miles en Sudamérica. Una amplia gama de mamíferos carroñeros y depredadores que viven en tierra ahora también están confirmados como susceptibles, incluyendo pumas, linces, osos pardos, negros y polares.

El Reino Unido solo ha perdido más del 75% de sus grandes págalos y ha visto un declive del 25% en alcatraces norteños. Los recientes declives en charranes patinegros (35%) y comunes (42%) también fueron impulsados en gran medida por el virus.

Los científicos no han logrado secuenciar completamente el virus en todas las especies afectadas. La investigación y la vigilancia continua podrían decirnos cuán adaptable se vuelve finalmente, y si puede saltar a aún más especies. Sabemos que ya puede infectar a humanos: una o más mutaciones genéticas podrían hacerlo más infeccioso.

En la encrucijada

Entre el 1 de enero de 2003 y el 21 de diciembre de 2023, se reportaron 882 casos de infección humana con el virus H5N1 en 23 países, de los cuales 461 (52%) fueron fatales.

De estos casos fatales, más de la mitad fueron en Vietnam, China, Camboya y Laos. Las infecciones de aves de corral a humanos se registraron por primera vez en Camboya en diciembre de 2003. Casos intermitentes se reportaron hasta 2014, seguido de un intervalo hasta 2023, resultando en 41 muertes de 64 casos. El subtipo de virus H5N1 responsable ha sido detectado en aves de corral en Camboya desde 2014. A principios de los 2000, el virus H5N1 circulante tenía una alta tasa de mortalidad humana, por lo que es preocupante que ahora estemos empezando a ver personas muriendo nuevamente después de contacto con aves de corral.

Te puede Interesar:  Jorge Sharp anuncia que "no va a la reelección" y analiza candidatura al Senado

No son solo los subtipos H5 de la gripe aviar los que preocupan a los humanos. El virus H10N1 fue originalmente aislado de aves silvestres en Corea del Sur, pero también ha sido reportado en muestras de China y Mongolia.

Investigaciones recientes encontraron que estos subtipos de virus particulares podrían ser capaces de saltar a humanos después de que se encontraron patógenos en ratones de laboratorio y hurones. La primera persona que se confirmó estaba infectada con H10N5 murió en China el 27 de enero de 2024, pero este paciente también sufría de gripe estacional (H3N2). Habían estado expuestos a aves de corral vivas que también dieron positivo para H10N5.

Especies ya amenazadas con la extinción están entre las que han muerto debido a la gripe aviar en los últimos tres años. Las primeras muertes por el virus en la Antártida continental acaban de ser confirmadas en págalos, destacando una amenaza inminente para las colonias de pingüinos cuyos huevos y polluelos son presa de los págalos. Los pingüinos de Humboldt ya han sido asesinados por el virus en Chile.

¿Cómo podemos detener este tsunami de H5N1 y otras gripes aviares? Completamente revisar la producción de aves de corral a escala global. Hacer que las granjas sean autosuficientes en la cría de huevos y polluelos en lugar de exportarlos internacionalmente. La tendencia hacia megagranjas que contienen más de un millón de aves debe detenerse en seco.

Para prevenir los peores resultados para este virus, debemos revisitar su fuente primaria: el incubador de las granjas avícolas intensivas.

 

Compartir esta Noticia