¡Agua en Marte!: NASA confirmó indicios de vida antigua que pudieron ser borradas

El róver Curiosity recogió muestras de lodo en el Planeta Rojo.

Curiosity en cráter Gale
Curiosity en cráter Gale

Un nuevo descubrimiento sorprende a la NASA en Marte. El róver Curiosity, el cual se encuentra en el cráter Gale del Planeta Rojo, halló muestras de lo que pueden ser indicios de vida antigua.

El móvil enviado por la agencia espacial para realizar diversos estudios del suelo, tomó muestras de lodo antiguo en el accidente geográfico de Marte.

Según informaron los científicos, Gale fue hace miles de años un lago. Muchas de las rocas por las cuales el Curiosity avanzó, fueron sedimentos del fondo del antiguo lago.

Curiosity y el lodo en Marte

La arcilla es un buen indicio de la existencia de vida porque suele crearse cuando los minerales rocosos se desgastan y se pudren tras el contacto con el agua“, explicó el portal Live Sciense.

El agua es un ingrediente clave para la formación de la vida. También es un material excelente para almacenar fósiles microbianos.

Cuando el róver avanzó por la zona del cráter, tomó dos muestras del lodo antiguo y una roca sedimentaria que contiene arcilla, desde el lago seco.

Las muestras fueron fechadas hace más de 3.500 millones de años, además de tener 400 metros de distancia

Los investigadores descubrieron que una de las zonas contenía solo la mitad de la cantidad esperada de minerales de arcilla.

Esa locación contenía una mayor cantidad de óxidos de hierro, los compuestos que dan a Marte su tono oxidado.

Salmuera en el Planeta Rojo

Los científicos plantearon la hipótesis que la desaparición del lago se debe a las grandes cantidades de sal que tuvo el agua, más conocido como salmuera.

Los estudios suponen que el agua extremadamente salada se filtró profundamente a través de las grietas. Esta pasó entre los granos de tierra en el fondo del lago reseco y alteraron las capas ricas en minerales de arcilla que había debajo, borrando parches del registro geológico.

Solíamos pensar que una vez que estas capas de minerales de arcilla se formaban en el fondo del lago del cráter Gale, se quedaban así, preservando el momento en que se formaron durante miles de millones de años“, declaró Tom Bristow, investigador principal de CheMin.

El autor principal del artículo en el Centro de Investigación Ames de la NASA en el Valle del Silicio de California, complementó diciendo “pero las salmueras posteriores descompusieron estos minerales de arcilla en algunos lugares; esencialmente volviendo a establecer el récord de la roca“.

Vida marciana en el subsuelo

John Grotzinger, coautor del estudio y profesor de geología del Instituto Tecnológico de California, develó que “estos son lugares excelentes para buscar pruebas de vida antigua y medir la habitabilidad“.

Aunque la diagénesis puede borrar los signos de vida en el lago original, crea los gradientes químicos necesarios para sustentar la vida en el subsuelo, por lo que estamos realmente emocionados de haber descubierto esto“, aportó el profesor.

Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity, agregó a las palabras de Grotziger que “hemos aprendido algo muy importante: hay algunas partes del registro rocoso marciano que no son tan buenas para preservar la evidencia del pasado del planeta y la posible vida”.

“Lo afortunado es que encontramos ambos cerca en el cráter Gale, y podemos usar la mineralogía para decir cuál es cuál”, finalizó.