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José Sulantay fallece a los 83 años: el legado del técnico que formó a la “Generación Dorada”

Mario Cuche
5 Min de Lectura
José Sulantay fue el primer técnico que guió a los principales jugadores de la "Generación Dorada" en la Selección Chilena
José Sulantay fue el primer técnico que guió a los principales jugadores de la "Generación Dorada" en la Selección Chilena

Luego de graves complicaciones en su estado de salud generadas por un accidente cerebro vascular que sufrió en 2022, a los 83 años murió José Sulantay, histórico ex jugador y director técnico del fútbol nacional.

La información de su muerte fue difundida por medios locales de la Cuarta Región (el DT vivía en Coquimbo), y posteriormente fue ratificada por el club Coquimbo Unido, al que dirigió en 7 etapas distintas durante su carrera.

Como futbolista, José Sulantay se formó en Deportes La Serena, y desde muy joven dedicó su vida al deporte que lo apasionaba. Como jugador profesional, ganó una Copa Chile con el equipo de la cuarta región, tras lo cual tuvo una larga trayectoria con pasos por instituciones como O’Higgins, Palestino, Antofagasta y Coquimbo Unido, club con el que terminó su carrera.

También jugó en clubes de El Salvador y Guatemala, antes de regresar definitivamente a Chile, donde comenzaría a dejar su marca como director técnico.

Las mejores campañas de José Sulantay

Sulantay junto a un jovencísimo Aléxis Sánchez
Sulantay junto a un jovencísimo Aléxis Sánchez

Sulantay fue aún más reconocido por su trabajo como director técnico, en una labor que inició en Coquimbo Unido y que lo llevó a pasar por casi una decena de equipos chilenos.

En 1987 fue campeón de Segunda División al mando de La Serena, pero se hizo un nombre con un nuevo paso por Coquimbo Unido desde 1990, cuando consiguió el subcampeonato del Ascenso y los pasajes para la Primera División.

Posteriormente, en 1991 obtuvo el segundo lugar del Campeonato Nacional, tras el Colo Colo campeón de la Copa Libertadores de América, clasificando al equipo “pirata” a la Copa Libertadores.

En 1992 fue campeón de primera división dirigiendo al recordado Cobreloa de ese año, que incluía a jugadores como Héctor Pueblo, Jaime Vera, Marco Antonio Figueroa, y Fernando Cornejo.

Más de dos décadas después, el conjunto loíno sería el último club que lo contrató. Lamentablemente, esa última temporada como DT en el año 2017 no fue buena, ya que no consiguió devolver a Cobreloa a la primera división.

El “papá” de la “Generación Dorada”

Sin duda, por lo que más se recordará a Sulantay es por haber sido director técnico de las selecciones sub-17 y sub-20, siendo parte de los equipos sub-20 que participaron en los mundiales de Países Bajos y Canadá.

En Canadá obtuvo el tercer lugar de la mano de un equipo que tuvo entre sus figuras a jugadores como Arturo Vidal, Gary Medel, Mauricio Isla y Alexis Sánchez.

En la fase final del torneo, que se disputó en 2007, Chile dejó en el camino a Portugal y Nigeria, cayendo contra Argentina en semifinales y derrotando a Austria en el partido por el tercer lugar.

El DT siempre criticó lo sucedido en el partido con los albicelestes. “El arbitraje fue horrible. Ese día llegó Julio Grondona, presidente de la AFA, Nicolás Leoz, mandamás de la Conmebol, también Hugo Tocalli, y otros dos más. Justo antes, Argentina había perdido la final de la Copa América en Venezuela, 3-0 ante Brasil. Cuando vimos la escena, yo le dije a mi ayudante que estábamos muertos”, dijo Sulantay a TVN.

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Respecto de su trabajo con la selección, el estratega fue enfático en destacar en conversación con La Tercera su valoración de los jugadores.

“No hablo de generación, y menos dorada, como si todo fue por obra de la suerte. Me quedo con todo el trabajo que hice para lograr lo que me propuse. Por los resultados obtenidos, este grupo es lejos el más destacado. Ninguna selección ha llegado tan lejos, ni ha ganado tanto dinero y prestigio como esta. Y se lo ganaron ellos. Con su trabajo. Fueron dirigidos por muchos técnicos y casi siempre ganaron”, declaró, haciendo gala de su humildad.

Un grande con todas sus letras que deja un legado de décadas en el fútbol chileno.

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