La oscura vida de los actores de la Familia Ingalls

¿Cómo fueron los últimos meses de vida de Michael Landon?

La familia Ingalls era aquella serie que levantaba el ánimo a cualquiera. Producida y creada por Michael Landon, tuvo un éxito avasallador para la época y estuvo nueve años al aire desde 1974 y 1983. Con una trama donde lo importante era permanecer unidos pese a las duras pruebas de la vida, detrás de cámara los propios protagonistas debían lidiar con el escándalo y los excesos.

En específico, en la autobiografía de Karen Grassle, publicada en noviembre de 2021, la actriz que dio vida a Caroline Ingalls, relató sus motivos para abandonar la actuación. Pero inversamente a lo que ocurría en pantalla con el clan Ingalls, Grassle sufría por su adicción al alcohol. “Los peluqueros y maquilladores disimulaban mis ojos hinchados, las manchas en la piel, y mi expresión de cansancio producto de mareos y vómitos”, indicó en el libro.

Así pues durante los años de grabación, la intérprete tuvo que enfrentar el síndrome de abstinencia, mientras trabajaba en el set. En medio de sus luchas diarias, Grassle también tenía que lidiar con los arrebatos de Michael Landon, que se negaba a reajustar su sueldo. “Me sentí insultada siendo la coprotagonista de una exitosa serie, y no quería estafar a nadie, solo esperaba un salario justo, pero como mujer en la industria cinematográfica de la década del ‘70, estaba tan acostumbrada que nunca se me ocurrió reprenderlo con dureza y mantuve el profesionalismo”, afirmó. Pese al enorme éxito, la actriz dejó la serie en la penúltima temporada, dejando la historia de Caroline inconclusa.

Los demonios de Charles Ingalls 

Por su parte, Eugene Maurice Orowitz, tuvo una infancia difícil por causa de su madre que padecía trastornos psiquiátricos. Mientras tanto, después de resaltar como atleta en el colegio, Eugene intentó ser actor, destacando en roles secundarios hasta ser convocado para la serie Bonanza en 1959. Durante su tránsito a actor, el joven decidió adoptar el nombre artístico de Michael Landon para evitar ser discriminado por sus raíces judías.

Sin embargo, tuvo una tumultuosa vida privada, con tres matrimonios y nueve hijos. En ese entonces, luego de terminar su primer matrimonio, Michael volvió a casarse con  Marjorie Lynn Noe, con quien estuvo casado durante casi veinte años. Pero el matrimonio terminó en escándalo, pues el actor tuvo una relación extramarital con la maquilladora de la serie, Cindy Clerico, con quien tenía 20 años de diferencia.

Luego de consagrarse con la Familia Ingalls, vino el último éxito de Landon, “Camino al Cielo”, la serie donde interpretaba a un ángel. Pero su vida se truncó, tras un diagnóstico demoledor, el afable Charles Ingalls tenía cáncer de páncreas por una vida cargada al alcohol, finalmente el actor muere a los meses después de hacer público su enfermedad en el programa The Tonight Show, tenía solamente 54 años.

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