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¿Quién fue Lewis Strauss?: Conoce más acerca del personaje que interpreta Robert Downey Jr en Oppenheimer

Explora la intensa rivalidad entre J. Robert Oppenheimer y Lewis Strauss, y cómo la revocación de la Autorización de Seguridad de Oppenheimer cambió el curso de la política nuclear de EE. UU. durante la Guerra Fría. Descubre las consecuencias personales y profesionales de este enfrentamiento histórico.
Leonardo Zúñiga - Editor
9 Min de Lectura
Lewis Strauss, interpretado por Robert Downey Jr.
Lewis Strauss, interpretado por Robert Downey Jr.

Si ya disfrutaste la película «Oppenheimer» del director Christopher Nolan, pero no entendiste por completo la trama que involucra a Lewis Strauss, interpretado magistralmente por Robert Downey Jr. y lo relacionado con la «Autorización de Seguridad» que se presenta como uno de los grandes conflictos en la vida política de J. Robert Oppenheimer, este artículo te ayudará a resolver las dudas que te pueden haber quedado y si aún no la has visto, también te ayudará a comprender la trama, sin spoilers.

La historia de la ciencia y la política de Estados Unidos ha sido llevada a la gran pantalla por el aclamado director Christopher Nolan en su película “Oppenheimer”. A través de una narrativa cinematográfica envolvente, Nolan arroja luz sobre uno de los eventos más significativos y controvertidos: la revocación de la autorización de seguridad de J. Robert Oppenheimer y su rivalidad política con Lewis Strauss.

J. Robert Oppenheimer
Cillian Murphy interpreta a Robert Oppenheimer, el creador de la bomba atómica © Universal Studios. All Rights Reserved.

La película de Nolan destaca la vida y carrera de J. Robert Oppenheimer, conocido como el “padre de la bomba atómica”. Dirigiendo el Laboratorio de Los Álamos, Oppenheimer fue fundamental en el desarrollo de la primera bomba atómica como parte del Proyecto Manhattan. Sin embargo, su vida tomó un giro dramático en la década de 1950, cuando su autorización de seguridad fue revocada, poniendo fin a su carrera en asuntos de política nuclear del gobierno.

La Autorización de Seguridad Explicada

La autorización de seguridad de J. Robert Oppenheimer se refiere al permiso otorgado por el gobierno de los Estados Unidos que permitía a individuos específicos acceder a información clasificada relacionada con la seguridad nacional. En el contexto de Oppenheimer, esta autorización era particularmente relevante debido a su papel en el Proyecto Manhattan, el programa secreto que llevó al desarrollo de las primeras bombas atómicas durante la Segunda Guerra Mundial.

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J. Robert Oppenheimer fue el director científico del Laboratorio de Los Álamos, donde se diseñó y construyó la primera bomba atómica. Dada la naturaleza altamente secreta y sensible del trabajo, tener una autorización de seguridad era esencial para desempeñar roles clave en el proyecto.

Sin embargo, en la década de 1950, durante la era del Macartismo y el temor al comunismo en los Estados Unidos, las afiliaciones y simpatías políticas anteriores de Oppenheimer con el Partido Comunista lo pusieron bajo escrutinio. En 1954, su autorización de seguridad fue revocada después de un conjunto de audiencias que examinaron su lealtad y confiabilidad. Las audiencias se centraron en sus relaciones y contactos con comunistas conocidos, así como en su oposición a la bomba de hidrógeno. La revocación de su autorización de seguridad efectivamente puso fin a su carrera en asuntos de política nuclear del gobierno.

La pérdida de la autorización de seguridad de Oppenheimer fue un evento significativo y controvertido en la historia de la ciencia y la política de los Estados Unidos, y reflejó las tensiones y paranoias de la Guerra Fría.

Lewis Strauss testificando ante el Comité Atómico del Congreso en 1954
Lewis Strauss testificando ante el Comité Atómico del Congreso en 1954

Quién fue Lewis Strauss

Strauss nació en 1896 en Charleston, Virginia Occidental. Antes de ser reconocido a nivel nacional por su contribución al desarrollo de la bomba atómica, creció en Richmond, Virginia. Tras la Primera Guerra Mundial, destacó trabajando junto a Herbert Hoover y colaborando con la firma Kuhn, Loeb & Co.

Durante sus años veinte y treinta, Strauss, como astuto banquero, amasó una gran fortuna que posteriormente emplearía en causas que le eran significativas. Una de sus contribuciones más destacadas surgió con el ascenso de Hitler. Como miembro del Comité Judío Estadounidense y otros grupos, Strauss desempeñó un papel crucial ayudando a los judíos europeos a reubicarse en Estados Unidos, en particular a aquellos que escapaban de las atrocidades del Tercer Reich y el régimen nazi de los años 30 y 40. Por su servicio entre 1941 y 1945, Strauss alcanzó el rango de almirante en la reserva naval y recibió la Medalla de la Libertad del Congreso.

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Durante la década de 1940, con el inicio de la Guerra Fría, Estados Unidos priorizó estar a la vanguardia en la investigación de la energía atómica. En 1946, se fundó el Consejo de Energía Atómica para dirigir el desarrollo nuclear en el país, y Strauss, como miembro fundador, fue esencial en su establecimiento.

Convencido de la importancia de que Estados Unidos liderara la carrera armamentística frente a la Unión Soviética, Strauss abogó por mantener en secreto los avances del país en energía atómica. Según el Museo Nacional de Ciencia y Tecnología Nuclear, la confidencialidad en la investigación era vital para Strauss. Su papel en la película “Oppenheimer” refleja su visión prudentemente optimista sobre el potencial destructivo de lo que Oppenheimer desarrollaba.

Quién fue Oppenheimer, el "destructor de mundos": la historia real del creador de la bomba atómica
A la derecha, Robert Oppenheimer. A la izquierda, el ‘hongo’ nuclear consecuencia de la bomba atómica lanzada sobre Nagasaki en 1945.

Lewis Strauss: El Antagonista en la Historia de Oppenheimer

Robert Downey Jr. interpreta al personaje Lewis Strauss en la película. Strauss sirvió en dos periodos en la Comisión de Energía Atómica de EE. UU. (AEC) desde noviembre de 1946 hasta abril de 1950 y desde julio de 1953 hasta junio de 1958, siendo presidente en su segundo mandato. Strauss jugó un papel crucial en las audiencias que resultaron en la cancelación de la autorización de seguridad de J. Robert Oppenheimer en abril de 1954. Estas audiencias afectaron profundamente a Oppenheimer, cambiando su vida para siempre.

Strauss desarrolló una aversión hacia Oppenheimer, quien había liderado el Laboratorio de Los Alamos durante el Proyecto Manhattan mientras servía como comisionado de la AEC. Tenía desconfianza hacia Oppenheimer debido a sus asociaciones comunistas anteriores y comenzó a sospechar que era un espía soviético. Para encontrar pruebas de la traición de Oppenheimer, Strauss solicitó al director del FBI, J. Edgar Hoover, que rastreara a Oppenheimer en septiembre de 1953. Sin embargo, no se encontró evidencia de deslealtad. A pesar de esto, Strauss es visto frecuentemente como el villano en la vida de Oppenheimer. Sin embargo, también tuvo defensores que creían que los roles de héroe y villano habían sido invertidos. Lewis Strauss es considerado uno de los personajes clave en el desarrollo de armas nucleares, la política de energía nuclear estadounidense y la energía nuclear en general. Falleció el 21 de enero de 1974 a la edad de 77 años.

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La película “Oppenheimer” de Christopher Nolan, con Robert Downey Jr. en el papel de Lewis Strauss, ofrece una perspectiva única sobre la vida de J. Robert Oppenheimer y los eventos que llevaron a la revocación de su autorización de seguridad. A través de actuaciones estelares y una dirección magistral, la película arroja luz sobre una era de desconfianza, miedo y tensiones políticas en la historia de Estados Unidos.

Esperamos que estos hechos históricos te ayuden a comprender la trama de la película del padre de la bomba atómica y así puedas disfrutarla de mejor manera.

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